16 décembre 2015 ravivage de la flamme de l’Arc de Triomphe en mémoire des Soldats Indiens, Morts pour la France

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Gopio France Metropole

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16 décembre 2015
ravivage de la flamme de l’Arc de Triomphe
en mémoire des Soldats Indiens, Morts pour la France


La Cérémonie

En hommage aux troupes indiennes ayant combattu durant la 1ère Guerre Mondiale — environ 130 000 hommes — se déroulera le mercredi 16 décembre 2015, pour la première fois en France, la cérémonie à l’Arc de Triomphe sur la tombe du soldat inconnu.

L’Ambassadeur de l’Inde en France, à partir de 18 heures, aura l’honneur de raviver la flamme de la Nation en présence de hautes autorités françaises, de la diaspora indienne de plusieurs pays, ainsi que de plusieurs associations indiennes de France.

C’est une première, depuis les 90 années d’existence de la flamme de l’Arc de Triomphe, surtout en présence de la communauté indienne de France. Or ce sont quelque 10.000 hommes des troupes indiennes qui ont donné leurs vies sur différents fronts il y a un siècle. Le ravivage de la flamme du soldat inconnu, est par conséquent, un symbole fort, qui représente une réelle reconnaissance pour tous les indiens qui ont combattu aux côtés des Français.

La contribution de l’Inde lors de la 1ère Guerre Mondial

L’Inde faisant partie de l’Empire britannique à cette époque, les soldats du Raj britannique ont été déployés en France, pour combattre aux côtés de leurs alliés. Arrivée à Marseille en septembre 1914, cette force est organisée en deux corps d’armée. L’Indian corps et l’Indian cavalery corps, vont combattre en France métropole jusqu’en octobre 1915 principalement. Le rôle de ces soldats, en plus de leurs missions de logistique, a été crucial dans les batailles qui se sont déroulées dans les départements du Nord et du Pas-de-Calais. N’étant pas préparés au climat froid et rude, ils vont livrer des combats acharnés avec courage. Une des plus mémorable bataille, où plus de 4.200 Indiens perdront la vie, a été la reprise aux Allemands de Neuve-Chapelle, le 13 mars 1915, après trois jours de combats.

En raison des lourdes pertes subies par ces unités, le commandement britannique décide de rediriger les troupes indiennes vers le front d’Égypte où elles souffrent moins du climat que dans les Flandres. Également, en Mésopotamie et dans les Balkans, des forces indiennes sont présentes pour combattre aux côtés d’autres forces de l’Empire britannique. Ne reste en France qu’un corps de cavalerie qui participe aux batailles de la Somme en 1916 jusqu’à celle de Cambrai, en octobre 1918. Plus de neuf mille soldats indiens sont tués sur le front occidental.

Une action mémorielle, dans un programme depuis 2014

L’équipe de GOPIO France Métropole, a organisé en 2014 une cérémonie, donnant l’accès à la communauté indienne de France, ainsi qu’avec une représentation importante de la délégation anglaise, au Mémorial de Neuve-Chapelle, en rassemblant environ 200 personnes. Cette commémoration a été renouvelée cette année, en organisant la rencontre « Inter Faith » communautaire sur le lieu du mémorial de Neuve-Chapelle. Ce sont plus de 1.000 personnes de toutes religions de la diaspora qui, en août 2015, ont rendu hommage aux soldats indiens morts dans le combat avec des prieures interreligieux sur place. Rappelons ici que le monument de Neuve-Chapelle, érigé en 1927, en l’honneur des soldats indiens, a été inauguré par le Maréchal Foch, leur rendant par son discours notamment un vibrant hommage.

Gopio France Métropole, s’est chargée d’une mission qui est de transmettre aux générations futures, la mémoire de ces soldats indiens, Morts pour la France, en réitérant cet événement chaque année.

C’est dans ce contexte, avec une actualité des plus lourde, que le 16 décembre 2015, à l’occasion du Centenaire de la 1ère Guerre Mondiale, Gopio France Métropole, en association avec l’ambassade de l’Inde à Paris, organise le ravivage de la flamme de l’Arc de triomphe en mémoire des soldats indiens, Morts pour la France.

En savoir + :

> Date : mercredi 16 décembre 2015

> Point de rassemblement diaspora indienne à partir de 17h45 :
(137, Avenue des Champs-Élysées, 75008 Paris)

> Contact protocole sur place : Raja MUNUSWAMY – 06 61 26 49 38

En savoir plus sur GOPIO France Metropole :  www.gopiofrance.org

En savoir plus sur GOPIO International : www.go-pio.org

En savoir plus sur l’Ambassade de l’Inde à Paris : www.ambinde.fr

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